Buenos Aires, 21/01/2018, edición Nº 1894
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Google lanzará su primer dispositivo de entretenimiento doméstico

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Podría parecer algo que está muy alejado de una compañía que se dedica a la búsqueda y a la publicidad en Internet, pero encaja absolutamente en el objetivo que tiene toda la industria, en el cual a cada empresa de tecnología le gustaría ser todo, para todas las personas, y durante todo el día.

“Ya no se trata de marcas o de dispositivos o de plataformas”, dijo Michael Gartenberg, quien se desempeña como analista en Gartner. “Se trata del ecosistema: la idea es lograr que los consumidores se adhieran lo más fuertemente posible de manera que ellos y su contenido queden atrapados en un sistema”.

Los informes sobre el nuevo dispositivo de Google llegan justo cuando se espera el cierre de la compra de Motorola Mobility, valuada en 12.500 millones de dólares, por parte del gigante de las búsquedas.

Esto otorga a Google el control directo de una de las compañías que utiliza su sistema operativo para teléfonos Android (y, presumiblemente, le confiere más que la capacidad para extender su alcance).

Las noticias sobre el dispositivo de Google se hicieron públicas solo después de que un blogger descubrió un archivo sobre el tema en la Comisión Federal de Comunicaciones.

Pero las tendencias de contratación de personal proporcionan una pista. Sus tableros de ofertas laborales, que alguna vez constituyeron un depósito para toda clase de trabajos vinculados con el software, ahora están repletos de puestos para personas graduadas en ingeniería eléctrica y en diseño de hardware.

En el sitio web de Amazon, por ejemplo, los tableros contienen docenas de listas de puestos de trabajo con títulos que se podrían esperar para una compañía de hardware. Entre ellos: Gerente senior de ingeniería de hardware, Director, Plataformas de hardware y sistemas, e Ingeniero de confiabilidad de hardware para IE. (IE es la abreviatura de Ingeniería Eléctrica.) Muchos de estos trabajos apuntan a posiciones en Lab126, la unidad californiana de Amazon que es responsable del Kindle (pero con tantos puestos de trabajo vacantes, el laboratorio parece estar trabajando en otros aparatos).

En Google, los tableros muestran bastantes oportunidades para quienes entienden los puntos débiles del microchip: Ingeniero de hardware de comunicaciones, Ingeniero de hardware eléctrico y Gerente de programas técnicos para el equipo Android@Home, el cual anticipó una versión “conceptual” de un dispositivo para entretenimiento, el año pasado. Ese último aviso de oferta laboral subraya la necesidad de crear “versiones portátiles y de inmersión de nuestros productos”. Precisamente como Facebook, Google no puede darse el lujo de quedarse atrás en un mundo móvil.

Antes de la llegada de los sistemas coordinados, los ejecutivos de las compañías de tecnología para el consumidor parloteaban sin parar sobre los hogares conectados y la convergencia. Ellos intentaron que eso se hiciera realidad pero nadie tenía las piezas de hardware y el contenido que encajaran a la perfección.

El pionero (y quizás la inspiración) fue Steve Jobs, el fallecido cofundador y CEO de Apple, quien logró, a través del iPad y del iPhone, que la creación de dispositivos pareciera algo fácil de realizar. Invéntelos, luego haga que el software complemente al hardware, tercerice la producción, véndalos a un precio muy elevado y observe cómo su compañía se transforma en la más valiosa de la Tierra.

Respecto de Google y su adquisición de Motorola Mobility, la pregunta sobre cómo una operación de Internet de alto margen se enredará con un fabricante de bajo margen, que tiene 19.000 empleados, ha sido tema de gran especulación; sin embargo, existen diversas maneras para que Google apalanque a Motorola.

Sean McDevitt, un consultor de CSMG, explicó la movida de Google hacia el hardware. McDevitt explicó que era menos algo como: “Quiero fabricar dispositivos porque quiero tener los márgenes de un fabricante” y más algo como: “Quiero fabricar dispositivos que funcionen de la manera en que quiero que funcionen”.

Como ejemplo de cómo Google utilizará el hardware con el propósito de promocionar el software, McDevitt citó a Google Wallet, su monedero virtual. Se trata de un sistema de pago por telefonía celular que se dio a conocer el otoño boreal último. La compañía puso mucho trabajo en este software e hizo que 150.000 minoristas distribuyeran lectores de comunicación de campo cercano de modo que todo lo que un cliente tenía que hacer para comprar un paquete de chicles Juicy Fruit era tomar el teléfono inteligente. Asimismo, logró que Citigroup alentara a los propietarios de tarjetas MasterCard para que usaran Google Wallet como una extensión de sus tarjetas de crédito.

Entonces, ¿qué es lo que no permitió que Google Wallet despegue? Probablemente, el hecho de que funciona únicamente con el teléfono Google Nexus, que no es exactamente el teléfono más popular allí.

“El próximo nuevo teléfono Motorola, sin dudas, ya tendrá instalado el chip de Google para comunicaciones de campo cercano”, expresó McDevitt al final de un informe, el otoño boreal último. “Y en los sitios donde Motorola exhiba un liderazgo, los demás fabricantes de teléfonos portátiles que usen Android probablemente lo sigan”.

En el paisaje de Google, no queda claro dónde se ubicará el reproductor de entretenimiento. Podría apuntalar a Google Music, un servicio gratuito en la nube que permite comprar temas musicales en el Android Market y escuchar canciones desde los diversos dispositivos conectados a Internet.

Cuando presentó a Google Music, el último mes de noviembre, la compañía comercializó el servicio como una manera de que sus usuarios compartan y descubran música nueva con su medio social denominado Google+. Pero no pudo contratar a Warner, uno de los cuatro sellos discográficos más importantes, y los usuarios criticaron la herramienta para compartir música diciendo que era confusa.

“¿Quién sabe cómo va a resultar el modelo?”, dijo Andrew Murphy, un analista de Piper Jaffray. “Google todavía no lo sabe. Pero si no lo estás construyendo hoy, entonces no obtendrás ganancias dentro de cinco años”.

Nick Bilton y Nicole Perlroth contribuyeron con el informe desde San Francisco, y Jenna Wortham lo hizo desde Nueva York. © NYT Traducción de Angela Atadía de Borghett

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