Buenos Aires, 24/02/2018, edición Nº 1928
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Opinion

La Bitcoin promete

Por: María Belén Chapur

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Por: María Belén Chapur

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Este miércoles pasado, el Bitcoin, moneda virtual, protagonizo un rally épico rompiendo todos los récords de los mercados, superando la barrera de los US$ 1000 dólares  ¿Que ocasionó semejante rally? Nada más ni nada menos que declaraciones hechas por las autoridades estadounidenses.

En estas semanas, el Bitcoin logró finalmente captar la atención de quienes están en el poder en los Estados Unidos, llevándose a cabo las primeras audiencias en el Senado para tratar el tema de su legitimidad. Para sorpresa de muchos, se llegó a la conclusión de que se pueden encontrar grandes beneficios en estas formas de moneda virtual, y que se está trabajando desde el gobierno intensamente para limitar los riesgos y sus efectos negativos en referencia a su uso para negocios no lícitos o delictivos. Hace tan sólo un mes atrás, una banda, que a través del sitio “Silk Road” comerciaba productos ilícitos utilizando el Bitcoin como medio de pago, fue desmantelada con éxito.

El senador demócrata por Delaware, Thomas Carper, declaró que las monedas virtuales como el Bitcoin han capturado la imaginación de algunos, provocado miedo en otros, y confundido al resto dentro de los que se incluye.

El mismo presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, en una carta enviada a los senadores esta semana, expresó que las monedas virtuales pueden ser prometedoras a largo plazo, particularmente si las innovaciones inherentes a ellas producen un más rápido, seguro y eficaz medio de pago.

Esta moneda fue lanzada al mercado por primera vez hace más de cuatro años, en febrero de 2009, por un hombre o grupo de personas, bajo el nombre de Satoshi Nakamoto. A comienzos del 2010, cotizaba a 4 centavos de dólar, US$ 0,04, en la bolsa de Mt. Gox, con base en Tokio. Desde ese entonces al día de hoy tuvo una suba del 2.500.000%.  Esto daría un porcentaje de ganancia anual durante este periodo de casi 4 años de 625.000%.

Haber tenido la visión y osadía de aquel sueco de Oslo, Kristoffer Koch, quien con una pequeña inversión de tan sólo 22 dólares en bitcoins ni bien fue lanzada en el 2009, obtuvo una desorbitante ganancia de US$ 850.000 hace un mes atrás . ¿Habrá comprado el departamento o los habrá guardado y podrá comprar hoy varios más?

Tan sólo a comienzos de este año cotizaba a US$ 13 subiendo a US$ 1044 para casi cerrar el año con una suba de 8.030%. ¡Impensable sacar esta ganancia en alguna inversión en menos de un año! Y si no llegó a comprar entonces y se perdió esto, de octubre a noviembre de este año experimentó una suba en tan sólo un mes de un poco más de 600%. Pero cualquier inversión es fácil con el diario de mañana. Viva por los que apostaron, pero también cuidado. Está demostrado que todo lo que sube estrepitosamente en algún momento desbarranca y en forma. Y si no, recuerde la historia de los tulipanes en Holanda, que por allá y hace años que llegaron a valer millones y hoy valen nada.

Ya en 1999, Milton Friedman (premio Nobel en Ciencias Económicas en 1976) predijo la eventual llegada en el tiempo del e-cash. Veía a internet como un ambiente propicio para innovadores e innovaciones. Los mercados florecerían en el ciberespacio, liberando a las personas de lo que el consideraba el manejo paternalista e ineficiente de los gobiernos. Pero faltaba un ingrediente al momento, que llamó un confiable “e-cash” o dinero virtual. Se requería un proceso virtual por el cual dinero pudiera ser transferido de A a B , sin que A conociera a B , ni B conociera a A. Pero esto tendría un lado negativo: se les facilitaría a su vez las transacciones a los gángsters o aquellas personas que se dedicaran a negocios ilegales.

El Bitcoin utiliza el mismo tipo de tecnología P2Ppeer to peer, que en su momento utilizaron servicios de música en la web como Napster, Kazaa y Limewire, que terminaron revolucionando en el tiempo y cambiando todo el negocio de la música, digitalizándolo.

También Netflix revolucionó el negocio de los DVD , llevando así a la quiebra y posterior desaparición de un gigante como Blockbuster.

Otro buen ejemplo, en este caso en  el ramo de las telecomunicaciones, es Skype, que revolucionó al mundo con sus bajos costos y servicio completamente gratuito entre sus usuarios, conectándolos desde cualquier parte del mundo.

De acuerdo con estas historias,  ¿logrará Bitcoin desbancar a las instituciones financieras vigentes en un futuro lejano, o los bancos lo integrarán para no quedarse fuera del juego y del sistema o al menos copiarán su modelo para así bajar sus costos?

Cada vez son más comercios los que se suman, aceptando el uso del Bitcoin como medio de pago debido a que sus costos de transacción son mucho más bajos comparados con  los altos costos que representa operar con tarjetas de crédito. Actualmente hay 1455 comercios adheridos.

Hoy también festejarán el “Viernes Negro” (Black Friday) con el llamado “Viernes Bitcoin” por segundo año consecutivo, pero esta vez con la participación de más del doble de comercios adheridos que el año anterior. Venderán desde árboles de Navidad hasta ropa, pasajes aéreos y dominios web.

Para finalizar, ¿qué es el Bitcoin y dónde comprarlo? Es una moneda digital que utiliza tecnología punto a punto (P2P) para operar, con un sistema de circulación entre pares o iguales. Es un sistema monetario descentralizado, sin una autoridad central gestionando las transacciones, anónimo, seguro e independiente de gobiernos y bancos. El Bitcoin es un código criptografico que la gente se intercambia como forma de pago. Puede obtenerse en Mt. Gox, donde se realizan el 80% de las transacciones, inscribiéndose es su página web para luego acceder a su compra de acuerdo con los valores establecidos por el mercado. También puede intercambiarse privadamente de persona a persona. O más recientemente en un ATM de una cafetería “Waves Coffee House” en Vancouver , Canadá.

Actualmente hay circulando 11 millones de bitcoins por valor al día de la fecha de US$ 11.000 millones. Al ser un recurso escaso y limitado en expansión, esto también explicaría el alza en su precio. Veremos qué sucede cuando se lance una mayor cantidad al mercado, aunque el plan es hacerlo muy gradualmente a lo largo de muchos años, llegando a 21 millones de bitcoins de acuerdo con el plan original trazado por Nakamoto.

Actualmente están apareciendo otras monedas virtuales que compiten y que aducen ser mejores, como Litecoin y Ripple. Pero la historia dice que quien pega primero pega más fuerte, y si no miremos el ejemplo de Google.

Como dijera Aristóteles Onassis, frente a la pregunta de un periodista acerca de cuál era la clave de su éxito: “¿Ve esa lámpara?”. “Sí”, respondió el periodista. “Pues yo la vi primero”, contestó tajante el multimillonario griego.

 

 

(*) Es  licenciada en Ciencia Política, especializada en Relaciones Internacionales (UCA). Realizo estudios en finanzas en UCEMA, y ceremonial y protocolo en la OEA. Trabajó como productora periodística en TV y asesora financiera. Es argentina y reside en los Estados Unidos.

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