Buenos Aires, 15/07/2019, edición Nº 2434
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Descubren en San Pedro el ejemplar de ciervo fósil más completo del país

Perteneciente al género Morenelaphus, se rescató el 70% de este animal, incluidas piezas dentarias y parte de sus extremidades.

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(PBA) Un grupo de paleontólogos argentinos halló los restos de un ejemplar de ciervo fósil más completo de Argentina. Se trata de un antepasado del espécimen actual, aunque con un tamaño ligeramente superior. Se rescató alrededor del 70% de este animal, incluidas piezas dentarias, parte de sus extremidades y la columna vertebral articulada. Este fósil pertenece a la Edad Lujanense, que se extendió desde los 126 mil a los 8.500 años antes del presente.

El estado de conservación del animal, perteneciente al género Morenelaphus, permitirá realizar estudios en detalle sobre la anatomía de este ciervo extinto, ya que los restos fósiles de este género, conocidos hasta hoy, son fragmentarios. El ejemplar fue encontrado en el yacimiento de Campo Spósito, un sitio de barrancas y cortes naturales de terreno ubicado en la zona denominada Bajo del Tala, en el partido de San Pedro.

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“Si bien los restos de ciervos fósiles existen en diferentes colecciones de nuestro país, lo que hace único a este hallazgo es que se trata del ejemplar fósil más completo. Esta condición nos permitirá comparar a este animal que viene de la prehistoria con otras especies de la familia Cervidae a la que perteneció. Es asombroso ver cómo su columna y cuello se mantuvieron articulados en ‘posición de vida’. Sin dudas, este pequeño animalito viene a contarnos detalles de un momento de nuestra prehistoria donde el ambiente que habitó fue bastante diferente al nuestro”, destacó José Luis Aguilar, director del Museo de San Pedro.

En total, demandó una tarea de cinco días dejar al descubierto los frágiles restos fosilizados. El equipo del Museo Paleontológico de San Pedro tuvo que “recortar” en el terreno pequeños bloques de sedimento conteniendo los delgados huesos fósiles y enyesar cada bloque para poder trasladarlo hasta el laboratorio de la institución

De las observaciones de campo se desprende que el animal murió sobre un piso rocoso y levemente ondulado. Sus restos, esparcidos en una fracción de tan solo 3 metros cuadrados, se mostraban extremadamente delicados.

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El espécimen en cuestión ha sido comparado con materiales depositados en las colecciones paleontológicas del Museo de La Plata y de otros museos de Argentina y también, con especímenes depositados en varias instituciones de Brasil y Uruguay. Consideramos que el material pertenece a un Morenelaphus, un ciervo que ingresó a América del Sur proveniente de América del Norte durante el ‘Gran Intercambio Biótico Americano’ y que se extinguió en el límite Pleistoceno tardío/Holoceno temprano. Un hallazgo así, sin dudas, plantea la posibilidad de realizar una investigación con un enfoque integral (sistemático, anatómico, estratigráfico, paleobiogeográfico y paleoecológico)”, advierte Germán Gasparini, de la Universidad Nacional de La Plata, Departamento Científico Paleontología de Vertebrados.

Del esqueleto axial, precisamente del cráneo, se pudo rescatar parte de su maxilar con algunas piezas dentarias y ambas ramas mandibulares con su dentición prácticamente completa. Su columna vertebral desde la región cervical hasta la región tóraco-lumbar presenta sus vértebras articuladas entre sí. Se hallaron, además, numerosas costillas (más de 20 piezas) enteras y fragmentarias. Con respecto a sus extremidades, se conservó su pata anterior derecha articulada y parte de uno de los fémures. La cintura pélvica está bastante completa y ubicada en posición de vida.

El atractivo de este hallazgo paleontológico radica en que el espécimen conserva alrededor del 70 % de las piezas de su esqueleto. Además, muchas de ellas están articuladas. Esto es de gran importancia en la paleontología ya que los ciervos fósiles de Argentina se conocen sólo por cornamentas (astas) y restos de cráneos.

Sumado a que el material cuenta con procedencia estratigráfica precisa, se podrán realizar estudios morfológicos de precisión y observar, a su vez, las implicancias paleobiogeográficas y paleoecológicas. NR

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