Buenos Aires, 23/06/2017

Nico y Volta, la historia de como un labrador cambió la vida de un chico autista

Nicolás Meini de siete años es autista, y con el correr del tiempo Volta, su labrador lo ha ayudado a mejorar notablemente

(PBA) Nicolás Meini, un nene de siete años que vive en Luis Guillón, en la zona sur del Gran Buenos Aires. Cuando tenía dos años y diez meses le diagnosticaron autismo, en un grado moderado, pero con necesidad de apoyo. “Nos empezó a llamar la atención. Por ejemplo, no quería pasar por una puerta corrediza: gritaba, se tiraba al piso, y no sabíamos por qué”, explica su mamá, Elizabeth Baimler, que es pediatra. Pensaron que eran celos, porque ella estaba embarazada de Sofía, que hoy tiene cinco años. Pero no. Cuando empezó el jardín de infantes, confirmaron que era diferente a los demás.

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El papá, Leandro Meini, trabaja en un banco y asegura que lo ayudaron mucho en cuanto se enteraron. Pero remarca que –por lo general– tener un hijo con autismo implica luchar con las obras sociales, con los colegios, y hasta con los propios amigos. “La realidad es dura y el entorno no te favorece en nada. No hay contención, hay que remarla”, describe. Asegura que quiere que se hable del tema y que se deje de discriminar. “Son chicos normales, no tienen nada que les impida hacer algo. No pueden quedar fuera del sistema”, subraya.

Para cubrir su necesidad de estímulos, los días de Nico están llenos de actividades. Va a una escuela especial. Sigue un tratamiento domiciliario con una línea cognitivo-conductual, una terapia ocupacional, floortime (tratamiento relacional que da pautas a los padres), fonoaudiología, natación y están buscándole un músicoterapeuta. Sigue una dieta libre de caseína, gluten, y azúcares. No toma ningún medicamento.

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Volta no es una perra común y eso está a la vista. Cuando llega un extraño, se mantiene distante. No ladra, no busca llamar la atención, no reclama caricias. La recibieron el año pasado por un programa que organizan la Fundación Bocalán Argentina, la marca de alimentos Eukanuba y el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires. En abril se hizo la cuarta entrega, y en total ya se dieron 14 perros de asistencia para niños con autismo y personas con discapacidad física. El programa es “de por vida” para el beneficiario: en caso de que siga necesitando la compañía de un perro, si el primero se enferma o muere, le dan otro. Todo gratis. Si tuvieran un costo, cada animal valdría 250.000 pesos.

El animal es un labrador. Se elige esta raza porque tiene una mordida blanda y predisposición a traer objetos. También, por ser amistosa y sociable. Ella fue entrenada como Perro de Servicio para Niños con Autismo (PSNA). “Tiene habilidad para la seguridad vial y para la regulación del sueño. También se va formando un vínculo: donde vaya Nico, lo sigue Volta”, cuenta Guillermo Quattrocchi, entrenador de la Fundación Bocalán, que participó en el proceso de acoplamiento.

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Es como si hubiera dos Volta. “Se pone el chaleco y empieza a trabajar”, comenta Guillermo. Así la entrenaron desde chiquita: sabe que es su uniforme y que al usarlo debe cumplir funciones. Incluso, si lo tiene puesto, no puede hacer sus necesidades. Cuando se lo saca, cumple el rol de mascota: “es cariñosa, corre, juega, se ensucia. Es una perra feliz, contenta”, define Quattrocchi.

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Hasta pueden ir “de shopping”. Para desplazarse, Volta usa un peto (chaleco) con tres anclajes que la sujeta a un cinturón que usa Nico, para mantenerlo agarrado. Y lleva dos correas: una para el nene y otra para el padre, que es quien conduce al perro. Así, pueden mirar vidrieras como cualquier vecino. “Esto era imposible antes, porque Nico empezaba a correr. Nos turnábamos o nos quedábamos en el auto con él. Para nosotros es un lujo”, cuenta Leandro. NT

Fuente: Clarín-Vanesa López

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